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蘋果加強智能家居團隊建設 努力追趕亞馬遜和谷歌

據外媒報道,據知情人士透露,蘋果公司正在加強致力于開發智能家居軟件和設備的團隊建設,以努力在谷歌和亞馬遜占據主導地位的領域迎頭趕上。

蘋果正在其位于美國加州庫比蒂諾的總部和圣地亞哥招聘工程師,以打造新的蘋果智能家居平臺。此舉旨在刺激更多的外部配件和家電制造商將燈和車庫門等智能家居產品與iPhone和蘋果語音智能助手Siri連接起來。與此同時,該團隊還在探索在HomePod智能音箱之外構建新的智能家居設備的可能性。

這項努力由前Mozilla首席技術官安德烈亞斯·加爾(Andreas Gal)負責領導。去年,當其人工智能初創公司Silk Labs被蘋果收購時,加爾也宣布加盟。加爾負責領導該團隊的軟件部門,并向阿倫·馬蒂亞斯(Arun Mathias)匯報工作,后者是負責蘋果無線軟件工程的軟件主管克雷格·費德里吉(Craig Federighi)的副手。Silk Labs開發基于人工智能的平臺,用于將連網設備連接在一起。

自上個月以來,蘋果已經在其網站上發布了15個職位列表,為該公司名為HomeKit的平臺、智能家居設備和相關軟件團隊招募工程師,并在第三方招聘板平臺上分享了其他空缺職位列表。蘋果還堅持私下從聯網設備行業招聘潛在求職者,該公司今年已經從亞馬遜、高通以及其他公司聘請了幾名新的工程師和經理。

蘋果的一位女發言人拒絕就公司的計劃發表評論。在智能家居市場站穩腳跟對蘋果來說至關重要,因為該公司正在尋找iPhone以外的新產品,并尋求繼續吸引人們購買其產品和服務的方法。2014年,蘋果首次涉足智能家居領域,推出了HomeKit,這是個連接Siri的平臺,可以將智能家居設備與iPhone、iPad、Apple Watch和HomePod等蘋果產品連接起來。

蘋果在其大多數設備上都提供了Home應用程序,讓用戶可以使用AirPlay協議鎖定和解鎖房門、連接到灑水器、打開百葉窗,以及控制電視和智能音箱上的媒體。雖然亞馬遜和谷歌已經向第三方產品開放了Alexa和Google Assistant,但Siri能在蘋果設備上使用,不過它可以通過HomeKit控制第三方產品。

HomePod是除Apple TV之外的蘋果唯一一款智能家居設備,但由于其價格高昂、對蘋果服務的依賴以及可連接智能設備的種類較少,它并沒有得到消費者的廣泛歡迎。蘋果始終專注于iPhone、iPad和Apple Watch等移動設備以及電腦,而亞馬遜和谷歌在這些領域幾乎沒有顯示出與蘋果競爭的能力。

蘋果只有兩款智能家居設備,無法與亞馬遜和谷歌的數十款產品相媲美。更重要的是,亞馬遜和谷歌的智能家居生態系統比蘋果的要大得多。蘋果在其網站上列出了大約450款來自第三方設備制造商的兼容HomeKit設備。亞馬遜表示,Alexa與來自9500家制造商的8.5萬款智能家居產品合作,消費者已將數千萬臺家庭設備連接到Alexa上。谷歌也表示,其家庭平臺可以與來自1000個品牌的1萬多款設備協同工作。眾所周知,蘋果對第三方配件的審批流程比其他公司更為嚴格。

據消費者智能研究伙伴公司(Consumer Intelligence Research Partners)的數據顯示,蘋果的HomePod音箱僅擁有5%的市場份額,而亞馬遜智能音箱的市場份額為70%,谷歌智能音箱市場份額為20%。蘋果電視機頂盒娿已經遠遠落后于Roku和亞馬遜的電視設備。市場研究機構IDC的數據也表明,在整個智能音箱市場上,蘋果只占2%的份額,而亞馬遜和谷歌分別為25%和22%。

蘋果的許多工作列表要求擁有供應鏈專業知識,以及開發帶有攝像頭模塊的電池驅動設備經驗,這表明他們正在探索新的家用電器。蘋果公司表示,計劃在今年晚些時候為安全攝像頭發布新的云存儲功能,這可能會在公司未來的計劃中發揮潛在作用。據一位知情人士透露,幾年前,蘋果內部的團隊曾探索開發一系列智能家居配件,如用于打開和關閉窗戶、櫥柜和門的模塊,但這些努力都被擱置了。

蘋果的智能家居計劃是該公司正在進行的幾個主要項目之一。蘋果還擁有研發自動駕駛汽車技術的團隊,其增強現實頭盔最早可能在明年推出,明年還將推出支持5G網絡的iPhone以及運行定制蘋果芯片而非英特爾處理器的Mac電腦。(騰訊科技審校/金鹿)

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